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¿Cómo llegar a Otavalo?

Desde Quito...

Nos dirigimos hacia el terminal de Carcelén al norte de Quito y tomamos un bus de la Cooperativa Otavalo o de la Cooperativa Los Lagos que nos llevará hasta el terminal de Otavalo desde donde podremos dirigirnos a cualquier punto de la ciudad al tomar un taxi. El costo del pasaje Quito - Otavalo es de USD 2,50. El costo del taxi dentro de la ciudad es de USD 1,25

Información general de Otavalo

El cantón Otavalo está ubicado en la provincia de Imbabura, en la región norte del Ecuador. Tiene una superficie de 528 kilómetros cuadrados. Se encuentra a 110 kilómetros (2 horas) al norte de la ciudad de Quito.

Límites: Al norte limita con los cantones Cotacachi, Antonio Ante e Ibarra; al sur limita con el cantón Quito (Pichincha); al este con los cantones Ibarra y Cayambe (Pichincha) y al oeste con los cantones Quito y Cotacachi.

Población: 90.188 habitantes (43.368 hombres y 46.820 mujeres). El 44,3 % de la población total está asentada en el sector urbano y 55,7 % en el sector rural.

Idioma oficial: Castellano y kichwa

Moneda: Dólar norteamericano

Religión: Existe libertad de cultos, pero la que predomina es la Católica.

Altitud y clima: Hay diferencias altitudinales, desde los 1.100 m.s.n.m., en la zona de Selva Alegre, hasta los 4.700 m.s.n.m., en el cerro Imbabura. La temperatura promedio es de 14 grados centígrados.

UBICACIÓN

La ciudad de Otavalo está ubicada a 110 kilómetros al norte de Quito, capital del Ecuador; asentada en un amplio valle, cuya superficie es de 82,10 kilómetros cuadrados, a una altura de 2.565 m.s.n.m. Está rodeada por el volcán Imbabura, la montaña Fuya Fuya y las lomas de Cotama y Rey Loma.

HISTORIA

  • Invasión Inca a fines del siglo XV y los primeros 25 años del siglo XVI.
  • Sebastián de Benalcázar lo funda en 1534, teniendo como patrono a San Luis.
  • En 1673 se realizó el traslado del Otavalo antiguo al nuevo asentamiento (actual urbe).
  • En 1580 empezó a funcionar el Obraje Mayor de Otavalo y el de Peguche desde 1613.
  • El 11 de noviembre de 1811 se eleva el Asiento de Otavalo a la categoría de Villa.
  • Otavalo fue cantonizado el 25 de junio de 1824, por el General Francisco de Paula Santander.
  • Otavalo fue elevada a la categoría de ciudad, mediante un decreto emitido por el Libertador Simón Bolívar, el 31 de Octubre de 1829.
  • El 16 de agosto de 1868 ocurre el terremoto en Ibarra; por su cercanía, la ciudad de Otavalo resultó severamente afectada.
  • En 1918 llegó el tren hasta San Rafael.
  • En 1952 inició la Fiesta del Yamor.
  • El 24 de marzo de 1913 se inauguró el servicio de energía eléctrica en la ciudad de Otavalo. La obra fue impulsada por los hermanos Tomás y Abel Pinto.

Gente

La población que se concentra en la urbe otavaleña es de 41.000 habitantes (44,3 % de la población cantonal) indígenas, mestizos y en un mínimo porcentaje afro ecuatorianos. Los primeros se dedican, especialmente, a la producción y comercialización de artesanías textiles, mientras que los segundos y terceros ejercen actividades en tiendas, almacenes, en diferentes profesiones, transporte, servicios turísticos, entre otras.

Vestimenta del pueblo kichwa Otavalo

La indumentaria tradicional indígena tiene características propias en Otavalo. Los hombres usan camisa y pantalones blancos, poncho azul, sombrero y alpargatas. Las mujeres visten blusa blanca bordada con diferentes colores y alegorías, anaco de colores azul y negro, una gruesa faja en la cintura y una fachalina sobre la blusa. Cada prenda tiene un valor simbólico.

Parroquias y Comunidades

La jurisdicción de Otavalo está conformada por 9 parroquias rurales: San Pablo del Lago, González Suárez, San Rafael de la Laguna, Eugenio Espejo, Quichinche, Miguel Egas Cabezas, Ilumán, Selva Alegre, San Pedro de Pataquí y dos urbanas: San Luis y El Jordán.

En las 9 parroquias rurales y sus respectivas comunidades habita el 55,7 por ciento de la población total del cantón (90.188 habitantes). La superficie territorial de la zona rural es de 426,37 kilómetros cuadrados.

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